MICHAEL KEATING: Le programme de réforme des compétences du Premier ministre

Reproduit de Pearls and Irritations 2 juillet 2020

S'il est bon que le Premier ministre ait reconnu l'importance des compétences, deux des questions les plus importantes sont absentes de son programme de réforme: la nature des compétences et la manière dont elles sont enseignées, et l'utilisation des compétences sur le lieu de travail.

Le Premier ministre a raison de désigner l'amélioration de l'offre de compétences comme l'un des principaux domaines de réforme qui amélioreront le potentiel de croissance futur de l'Australie.

Le progrès technologique a toujours été le principal moteur de la croissance de la productivité et des salaires à travers l'histoire de l'humanité, et les compétences de la main-d'œuvre sont le facteur critique déterminant le taux d'adoption et d'adaptation aux nouvelles technologies. De plus, de nombreux travailleurs qui ont perdu leur emploi au cours de la récession actuelle devront se recycler pour reconstruire leurs compétences en matière d'employabilité.

Le programme de réforme du premier ministre pour le système de formation

Selon le Premier ministre, le système de formation actuel pose trois problèmes majeurs:

  • Le système est maladroit et ne répond pas aux demandes de compétences;
  • Un manque d'informations claires sur les compétences nécessaires, maintenant et à l'avenir, pour guider la formation et le financement;
  • Le système de financement est entaché d'incohérences et d'incohérences, avec des variations substantielles des honoraires entre les États, un éventail de choix déroutant, avec plus de 1400 qualifications, près de 17000 unités de compétence et un manque de responsabilité pour les résultats tels que les résultats en matière d'emploi.

En réponse à ces critiques, le premier ministre propose d'apporter des modifications:

  • Mieux lier l'offre de formation aux besoins réels de compétences prospectifs, en utilisant l'analyse détaillée du marché du travail fournie par la Commission nationale des compétences nouvellement créée;
  • Simplifier le système de formation et parvenir à une plus grande cohérence entre les juridictions et entre l'EFP et les universités;
  • Accroître le financement, la transparence et le suivi des performances;
  • Mieux coordonner les subventions, prêts et autres sources de financement.

En outre, cet agenda proposé par le Premier ministre pour la réforme du système d'enseignement et de formation professionnels (EFP) est globalement cohérent avec deux revues récentes:

  • La revue Joyce (2019) du système d'EFP, et
  • Le rapport intérimaire de la Commission de la productivité (2020) sur l'Accord national pour le développement des compétences et de la main-d'œuvre (NASWD).

Les commentaires suivants couvrent les éléments clés de ce programme de réforme proposé pour la formation et le développement des compétences et examinent ensuite son adéquation et ce qui manque.

Le financement

Le Premier ministre a raison, le système d'EFP a besoin d'un financement accru. Le financement de l'EFP dans toutes les juridictions (à l'exception de la Tasmanie) a chuté de 25 pour cent en moyenne au cours de la dernière décennie en termes réels, en âge de travailler par habitant (Morrison, 2020). En conséquence, de 2012 à 2017, les inscriptions à l'EFP financées par le gouvernement ont chuté de 23%. Une partie de cette réduction de financement représente un ciblage plus strict de l'aide, mais pas la totalité (NCVER, 2020).

Par rapport à d'autres économies avancées également, l'Australie a une proportion relativement faible de main-d'œuvre ayant des compétences intermédiaires et une plus grande proportion de faibles compétences. Un plus grand nombre d'inscriptions à l'EFP est essentiel pour changer cela.

Si l'Australie veut réussir à répondre à la future demande de compétences, il faudra davantage de financement public. Mais il est compréhensible que le premier ministre veuille lier tout financement supplémentaire à une bonne performance.

De meilleures informations pour guider les décisions de formation

La plainte de longue date à propos du système d'EFP est qu'il n'a pas suffisamment répondu aux besoins de l'industrie et des stagiaires. La principale réforme engagée pour améliorer cette réactivité a été d'introduire la concurrence afin que les stagiaires et leurs employeurs aient un choix beaucoup plus large de prestataires de formation.

Cependant, comme la Commission de la productivité l'a récemment observé: «Avec le recul, certaines conditions préalables essentielles à un marché concurrentiel robuste n'étaient pas en place. Les étudiants manquaient d'informations accessibles pour faire des choix efficaces de cours et de prestataires. La réglementation des organismes de formation enregistrés (RTO) était inadéquate, ce qui exposait les étudiants à des inconduites. »

La Commission de la productivité recommande de nouveau une concurrence accrue. Pour garantir que la concurrence opère sur un marché mieux informé et éviter ainsi les erreurs du passé, dont il vient d'être question, le gouvernement a récemment créé une Commission nationale des compétences pour fournir une analyse détaillée du marché du travail, y compris un rapport annuel exposant les futurs besoins en compétences de l'Australie.

Malheureusement, à première vue, ce nouvel organe peut ne pas suffire à lui seul à réaliser ce marché mieux informé nécessaire au bon fonctionnement de la concurrence, car il a à peu près le même mandat que l'ancien Australian Workforce and Productivity Agency, que ce gouvernement aboli en 2014. Cependant, en 2019, le gouvernement a également créé l'Institut national des carrières avec pour mandat d'améliorer la qualité des services de développement de carrière et de fournir des informations plus utiles aux étudiants. Sa tâche sera de combler les lacunes en matière d'information sur les prix des cours, les possibilités de carrière, la disponibilité du soutien financier du gouvernement et le rendement de chaque RTO.

La fourniture de toutes ces informations ne devrait pas seulement aider les futurs stagiaires, elle devrait également conduire à des améliorations de la performance du système de formation et justifier le financement supplémentaire nécessaire. La question principale est de savoir dans quelle mesure ce type d’information sera accessible aux stagiaires et aux employeurs et régira leurs choix individuels.

Régulation de la qualité de la formation

La réglementation de la qualité de la formation s'est également améliorée progressivement depuis la création de l'Australian Skills Quality Authority (ASQA) en 2011 pour réglementer l'offre de formation par les RTO. Les principales fonctions de l'ASQA sont de superviser l'entrée des RTO sur le marché, d'accréditer les cours, d'effectuer des audits de conformité et de sanctionner la non-conformité, y compris l'annulation de l'enregistrement des fournisseurs pauvres.

Cependant, Victoria et WA ont maintenu des régulateurs séparés, et selon la Productivity Commission, cela peut prêter à confusion. La Commission recommande donc à ces deux États d'accepter un seul régulateur national.

En outre, une autre réforme possible pour améliorer progressivement la qualité, qui ne figure dans aucun des deux examens, consisterait à lier beaucoup plus spécifiquement le financement disponible aux différents RTO à leur performance. Par exemple, la Commission de formation et de compétences de l'Australie du Sud de l'époque a constaté que l'introduction de la concurrence en Australie-Méridionale avait obtenu de bien meilleurs résultats en termes de coût, de réactivité et de résultats après que l'éligibilité de leurs RTO au financement gouvernemental était liée à leur performance et non à tous les RTO. les cours étaient automatiquement éligibles à un financement public.

Frais de formation et subventions plus rationnels

Il existe une variation substantielle des redevances et des subventions entre les différents États, ce qui suggère que certains au moins ne sont pas rentables. Dans certains cas, les anomalies apparentes des frais - par exemple lorsqu'une infirmière en formation pour obtenir un diplôme dans un TAFE paie plus que dans une université - peuvent avoir un effet dissuasif.

Une possibilité proposée par la Commission de la productivité est que des accords de subvention plus simples et plus cohérents pourraient être basés sur un coût de livraison efficace, avec des chargements pour faire face aux coûts de livraison plus élevés dans certains endroits et à certains besoins spécifiques. Si ce type de réforme de la tarification de l'EFP serait plus ordonné et peut-être plus efficace, on peut néanmoins se demander quelle différence ces changements apporteraient à la demande et à l'offre de formation, et donc aux résultats et à l'offre de compétences.

Le nombre de qualifications et de compétences

L'éventail actuel de plus de 1 400 qualifications et près de 17 000 unités de compétences proposées a été qualifié de déroutant par la Commission de la productivité.

Il est important de reconnaître, cependant, que ces caractéristiques clés de la conception et du contenu du système de formation sont en fait largement dirigées par l'industrie dans l'espoir que cela maximisera la réactivité du système aux demandes de l'industrie. Ainsi, le vaste éventail de compétences reflète les décisions des représentants des employeurs et des employés concernant les diverses compétences spécifiques nécessaires pour chaque emploi.

Une deuxième critique, cependant, est que l'obtention d'un accord sur les changements de qualifications ou le contenu des compétences est trop lent et rend le système insuffisamment réactif aux changements des besoins de compétences de l'industrie. Seuls les conseils d'administration de l'industrie peuvent modifier un programme de formation, mais ils doivent d'abord obtenir l'approbation de l'Australian Skills Industry Committee (ASIC) avant que le nouveau développement puisse commencer. Ensuite, une fois que les modifications proposées ont été élaborées par le conseil de l'industrie concerné, elles doivent être renvoyées à l'ASIC pour son approbation de chaque changement avant que le nouveau paquet ne soit finalement approuvé par le Conseil des compétences du COAG. La manière la plus évidente d'accélérer le processus serait d'accepter une plus grande décentralisation, du moins là où les changements sont mineurs et sans controverse.

Adéquation de ce programme de réforme des compétences

L’objectif fondamental d’un programme de réforme des compétences doit être de garantir qu’une offre adéquate de compétences de la qualité requise est disponible et utilisée à son plein effet.

Une augmentation du financement et un lien plus étroit avec une meilleure information sur le marché du travail et une évaluation et un suivi des performances devraient contribuer à atteindre cet objectif. Cependant, il est plus douteux de savoir dans quelle mesure la différence dans la quantité de compétences et leur qualité résultera en fait de la rationalisation des structures de frais d'EFP et du nombre de qualifications et de compétences.

En outre, il y a au moins deux autres questions clés qu'un examen complet des compétences prendrait également en compte:

  • La nature hautement spécifique à l'emploi de la formation actuelle;
  • Poursuite du développement de la main-d’œuvre et utilisation des compétences.

Contenu du cours de formation

Une préoccupation clé concernant l'EFP, que le gouvernement semble avoir ignorée, est de savoir si les compétences qui sous-tendent les modules de formation sont trop étroitement conçues et conçues. Les représentants de l'industrie qui développent les compétences de formation se concentrent souvent sur ce que le stagiaire a besoin de savoir pour faire le travail d'aujourd'hui tel qu'il se fait actuellement. Ce type de formation peut être presque équivalent à être capable de mémoriser le manuel.

Les critiques, cependant, soutiennent que le stagiaire doit comprendre non seulement ce qu'il doit faire, mais aussi pourquoi et comment cela fonctionne de cette façon. C'est ce type de formation plus générique qui permettra au stagiaire de s'adapter aux nouvelles technologies et aux emplois du futur, car les stagiaires seront mieux à même de comprendre rapidement pourquoi et comment les nouvelles technologies fonctionnent réellement. En bref, la réforme de la formation et la fourniture de compétences futures doivent non seulement se demander si nous avons besoin de beaucoup moins de compétences, mais aussi s’il faut les élargir et devenir plus génériques.

En outre, il a été suggéré dans une recherche publiée par le Centre national de recherche sur l'enseignement professionnel que le secteur de l'EFP pourrait devenir un contributeur à l'innovation grâce à un programme de recherche appliquée. Les RTO pourraient ensuite utiliser leurs contacts avec l'industrie pour aider à développer l'innovation au sein des industries grâce à des recherches axées sur la résolution de problèmes du monde réel et la transposition de ces connaissances à la main-d'œuvre.

Développement de la main-d'œuvre et utilisation des compétences

La valeur des compétences dépend en grande partie de l'efficacité avec laquelle elles sont utilisées sur le lieu de travail. En outre, le développement de la main-d'œuvre dépend du soutien des personnes à développer et à appliquer leurs compétences dans un contexte de travail.

Malheureusement, trop souvent, ce n'est pas le cas. Mais les entreprises qui fonctionnent bien visent à améliorer les liens entre la main-d'œuvre et le développement des entreprises pour soutenir la croissance de la productivité tout en créant simultanément des emplois plus attractifs.

Par conséquent, un autre enjeu du programme de réforme du gouvernement devrait être ce qu'il peut faire pour encourager d'excellentes pratiques RH qui favorisent:

  • Refonte du poste afin de valoriser au mieux les compétences des collaborateurs
  • Participation des employés aux discussions sur la stratégie d'entreprise
  • Autonomie qui donne aux employés une certaine liberté et autorité sur la façon de faire leur travail
  • Rotation des postes pour faciliter l'apprentissage et le développement et l'utilisation de nouvelles compétences
  • Évaluation des compétences actuelles des employés et des nouvelles compétences nécessaires
  • Multi-compétences.

Conclusion

Le programme de réforme proposé par le gouvernement pour les compétences représente essentiellement un exercice de mise au point. Ces réformes devraient donner aux étudiants une meilleure information, améliorer l'assurance qualité et la réactivité du système de formation, mais il est peu probable qu'elles conduiront à des changements majeurs dans la quantité et la qualité des compétences disponibles. De plus, ce programme ignore certaines questions importantes, telles que le contenu des cours de formation pour rendre la main-d’œuvre plus adaptable, l’utilisation des compétences sur le lieu de travail et la manière dont cela affecte le développement de la main-d’œuvre.

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