FRANCESCA BEDDIE: Ensino superior após COVID-19

Reproduzido de Pearls and Irritations e com permissão do autor.

Uma coisa que o COVID-19 fez foi quebrar os laboriosos processos de reforma burocrática que tantas vezes geram inércia em vez de mudança. Fico maravilhado com a rapidez com que os sistemas de educação se adaptaram ao bloqueio.

Embora a última coisa que eu queira ver seja uma mudança permanente para o aprendizado online, espero fervorosamente que aproveitemos o gênio inovador que a crise lançou para construir novas estruturas educacionais, em vez de correr para restaurar as antigas, se isso for possível.

Sinto-me pelos alunos na escola e na educação superior, que estão perdendo os aspectos sociais da aprendizagem e que temem as implicações dessa interrupção para sua futura aprendizagem e emprego. Para aquelas pessoas que perderam empregos para os quais podem não ser capazes de retornar. E para todos os educadores e administradores trabalhando sem parar para manter as coisas funcionando. Seja como for, esses alunos e trabalhadores são um grupo especial que merece ser conduzido para o próximo estágio de suas vidas com cuidado especial.

As circunstâncias também os tornaram um grupo experimental, que está testando em tempo real novas abordagens para a educação. E se esse cuidado especial significasse também continuar o experimento, recalibrando a maneira como as coisas acontecem em 2021?

Pegue os alunos do 12º ano. O ministro federal, Dan Tehan, disse enfaticamente 'não haverá ano 13'. O que ele quis dizer é que não haverá repetição do 12º ano. Mas e se o ano 13 fosse, como em Quebec, o último ano de um programa pré-universitário de dois anos ou o segundo de um programa de educação vocacional de três anos? Este ano de transição não permitiria que as pessoas recuperassem o que podem ter perdido em 2020? Isso não os ajudaria a tomar melhores decisões de carreira em um mercado de trabalho que poderia ser muito diferente daquele que eles tinham em mente quando entraram no 11º ano? Poderia começar a cumprir um objetivo do Roteiro de Reforma do EFP do Conselho do Governo da Austrália, a saber, um maior alinhamento e integração entre o EFP e o ensino superior?

A pandemia revelou pontos fracos em toda a economia: falhas nas cadeias de abastecimento globais; excesso de confiança em estudantes internacionais; a desvalorização dos trabalhadores essenciais. Já provocou algumas correções no tratamento injusto dos pobres e vulneráveis (embora não refugiados) e destacou o quanto contamos com nossos profissionais atenciosos, professores e todos os envolvidos na logística.

O governador do Banco da Inglaterra, Mark Carney, escreveu que essa crise pode levar a uma mudança fundamental na economia de mercado para uma em que os valores públicos moldem o valor privado porque a sociedade priorizou a saúde em vez do lucro, a comunidade em detrimento dos indivíduos. Isso veria 'os valores de dinamismo econômico e eficiência ... unidos por aqueles de solidariedade, justiça, responsabilidade e compaixão'. Carney espera que as pessoas exijam que os tomadores de decisão dêem mais atenção aos conselhos de especialistas, principalmente os cientistas que trabalham com mudanças climáticas.

Essa visão pode contribuir muito para moldar o futuro da educação superior. Na Austrália, temos a chance de finalmente fazer algo sobre, em vez de apenas desejar, paridade de estima entre os setores de educação superior e profissional. Também deve ser possível moldar novas colaborações de P&D aprendendo com a forma como os governos tomaram suas decisões somente após consultar, em tempo real, as melhores mentes médicas disponíveis e com o trabalho em laboratórios de todo o país e do mundo para encontrar uma vacina e de parcerias com a indústria para transformar destiladores de gim em produtores de desinfetantes e para acelerar a fabricação nacional de máscaras.

Tudo isso, assim como as inevitáveis restrições fiscais, apontam para a necessidade de novas abordagens para a educação superior. Os governos devem reiniciar as políticas que favoreceram as universidades em relação à educação profissional. Isso significa acordos de empréstimos estudantis mais justos e o reconhecimento da necessidade de investir em pesquisa pura e aplicada para impulsionar melhorias na economia. As universidades terão que repensar seus modelos de negócios, o que pode fazer com que encolham, mas também retornem ao negócio principal de pesquisa e aprendizado acadêmico superior. Todo o setor de educação vocacional - provedores, indústria, servidores públicos - teve um vislumbre do que flexibilidade e capacidade de resposta realmente significam. Eles precisam descobrir como tornar essa agilidade uma característica permanente do sistema, especialmente em um momento em que o EFP será solicitado a ajudar na recuperação do mercado de trabalho.

Em 1 de julho de 2020, uma nova Comissão Nacional de Competências (NSC) começa a funcionar. A missão declarada do NSC é fornecer liderança nacional para o sistema VET, encontrando 'uma abordagem para a consistência nacional de financiamento e conduzindo a pesquisa e análise das necessidades de habilidades futuras em toda a indústria'. Diante dos novos desafios colocados pela pandemia, esperemos que ela possa se desfazer dessa retórica cansada e começar de novo. Uma das primeiras tarefas deve ser consultar todos os educadores e treinadores profissionais que se adaptaram tão rapidamente a trabalhar remotamente e on-line e a repensar o treinamento prático. Outra será perguntar aos empregadores, grandes e pequenos, quais habilidades eles identificaram como essenciais para se adaptarem às novas condições impostas pela pandemia. Suspeito que suas respostas apontarão para a necessidade de enfatizar a sabedoria prática que o aprendizado aplicado pode promover se não for muito focado em tarefas de trabalho restritas. Juntamente com o Instituto Nacional de Carreiras, o NSC também tem uma chance única de capitalizar sobre o respeito generalizado pelos trabalhadores essenciais treinados profissionalmente, que tem sido uma das consequências mais felizes do COVID-19.

Francesca Beddie é ex-gerente geral de pesquisa do National Center for Vocational Education Research. Veja sua análise histórica das estruturas do ensino superior em Um modelo diferenciado para a educação superior: ideias do passado, política contemporânea e possibilidades futuras

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