FRANCESCA BEDDIE: Enseignement supérieur après COVID-19

Reproduit de Pearls and Irritations et avec la permission de l'auteur.

Une chose que COVID-19 a fait est de briser les processus de réforme bureaucratique laborieux qui engendrent si souvent l'inertie plutôt que le changement. Je m'émerveille de la rapidité avec laquelle les systèmes éducatifs se sont adaptés au verrouillage.

Bien que la dernière chose que je souhaite voir soit un changement permanent vers l'apprentissage en ligne, j'espère sincèrement que nous exploiterons le génie innovant que la crise a libéré pour construire de nouvelles structures éducatives plutôt que de nous précipiter pour restaurer les anciennes, si cela est même possible.

Je me sens pour les apprenants à l'école et dans l'enseignement supérieur, qui passent à côté des aspects sociaux de l'apprentissage et qui ont peur des implications de cette perturbation pour leur apprentissage et leur emploi. Pour les personnes qui ont perdu un emploi auquel elles ne peuvent peut-être pas retourner. Et pour tous ces éducateurs et administrateurs qui travaillent 24 heures sur 24 pour faire avancer les choses. Quoi qu'il en soit, ces apprenants et travailleurs constituent une cohorte spéciale qui mérite d'être guidée vers la prochaine étape de leur vie avec un soin tout particulier.

Les circonstances en ont également fait un groupe expérimental, qui teste en temps réel de nouvelles approches de l'éducation. Et si cette attention particulière signifiait également poursuivre l'expérience en recalibrant la façon dont les choses se passent en 2021?

Prenez les élèves de 12e année. Le ministre fédéral, Dan Tehan, a déclaré catégoriquement «il n'y aura pas de 13e année». Ce qu'il voulait dire, c'est qu'il n'y aura pas de répétition de 12e année. Très bien. Mais que se passerait-il si la 13e année était, comme au Québec, la dernière année d'un programme préuniversitaire de deux ans ou la deuxième d'un programme de formation professionnelle de trois ans? Cette année de transition ne permettrait-elle pas aux gens de rattraper ce qu'ils ont peut-être manqué en 2020? Cela ne les aiderait-il pas à prendre de meilleures décisions de carrière sur un marché du travail qui pourrait être très différent de celui qu'ils avaient en tête en entrant en 11e année? Pourrait-il commencer à atteindre un objectif de la feuille de route pour la réforme de l'EFP du Conseil du gouvernement australien, à savoir un alignement et une intégration plus solides entre l'EFP et l'enseignement supérieur?

La pandémie a mis au jour des faiblesses dans toute l'économie: des failles dans les chaînes d'approvisionnement mondiales; dépendance excessive envers les étudiants internationaux; la sous-évaluation des travailleurs essentiels. Cela a déjà suscité des corrections dans le traitement inéquitable des pauvres et des vulnérables (mais pas des réfugiés), et il a mis en évidence à quel point nous dépendons de nos professionnels attentionnés, de nos enseignants et de tous ceux impliqués dans la logistique.

Le gouverneur de la Banque d'Angleterre, Mark Carney, a écrit que cette crise pourrait entraîner un changement fondamental de l'économie de marché vers une économie où les valeurs publiques façonnent la valeur privée parce que la société a donné la priorité à la santé au profit, la communauté aux individus. Cela verrait «les valeurs de dynamisme économique et d'efficacité… se joindre à celles de solidarité, d'équité, de responsabilité et de compassion». Carney s'attend à ce que les gens exigent que les décideurs accordent plus d'attention aux conseils des experts, surtout les scientifiques travaillant sur le changement climatique.

Une telle vision peut faire beaucoup pour façonner l'avenir de l'enseignement supérieur. En Australie, nous avons enfin la possibilité de faire quelque chose pour, au lieu de simplement souhaiter, la parité d'estime entre les secteurs de l'enseignement supérieur et professionnel. Il devrait également être possible de façonner de nouvelles collaborations en R&D en tirant les leçons de la façon dont les gouvernements ont pris leurs décisions uniquement après avoir consulté, en temps réel, les meilleurs cerveaux médicaux disponibles, et du travail dans les laboratoires à travers le pays et dans le monde pour trouver un vaccin. et de partenariats avec l'industrie pour transformer les distillateurs de gin en producteurs d'assainissants et accélérer la fabrication nationale de masques.

Tout cela, ainsi que les inévitables restrictions budgétaires, indiquent la nécessité de nouvelles approches de l'enseignement supérieur. Les gouvernements doivent redémarrer les politiques qui ont tant favorisé les universités par rapport à l'enseignement professionnel. Cela signifie des accords de prêts étudiants plus équitables et une reconnaissance de la nécessité d'investir à la fois dans la recherche pure et appliquée pour favoriser des améliorations dans l'économie. Les universités devront repenser leurs modèles commerciaux, ce qui peut les voir se rétrécir mais aussi revenir au cœur de métier de l'enseignement supérieur et de la recherche. L'ensemble du secteur de l'enseignement professionnel - prestataires, industrie, fonctionnaires - a eu un aperçu de ce que signifient réellement la flexibilité et la réactivité. Ils doivent trouver comment faire de cette agilité une caractéristique permanente du système, en particulier à un moment où l'EFP sera appelé à contribuer à la reprise du marché du travail.

Le 1er juillet 2020, une nouvelle Commission nationale des compétences (NSC) démarre ses travaux. La mission déclarée du NSC est de fournir un leadership national pour le système d'EFP en trouvant «une approche de la cohérence nationale du financement et en stimulant la recherche et l'analyse des futurs besoins en compétences dans l'industrie». Face aux nouveaux défis posés par la pandémie, espérons qu'elle pourra se débarrasser de cette rhétorique fatiguée et recommencer. Une tâche précoce devrait être de consulter tous les éducateurs et formateurs professionnels qui se sont si rapidement adaptés au travail à distance et en ligne et à repenser la formation pratique. Un autre sera de demander aux employeurs, grands et petits, quelles compétences ils ont identifiées comme essentielles pour s'adapter aux nouvelles conditions imposées par la pandémie. Je soupçonne que leurs réponses souligneront la nécessité de souligner la sagesse pratique que l'apprentissage appliqué peut favoriser s'il n'est pas trop concentré sur des tâches de travail étroites. Avec l'Institut national des carrières, le NSC a également une chance unique de capitaliser sur le respect généralisé des travailleurs essentiels formés professionnellement qui a été l'une des conséquences les plus heureuses du COVID-19.

Francesca Beddie est une ancienne directrice générale de la recherche au Centre national de recherche sur l'enseignement professionnel. Voir son analyse historique des structures de l'enseignement supérieur dans Un modèle différencié pour l'enseignement supérieur: idées passées, politique contemporaine et possibilités futures

Partager sur twitter
Twitter
Partager sur linkedin
LinkedIn
Partager sur facebook
Facebook