Forger des connexions à travers l'art - TAFE Queensland

8 mars 2021

Cholena Hughes utilise sa créativité pour inspirer les autres après avoir transformé sa passion en une carrière d'enseignante enrichissante avec TAFE Queensland.

Elle a découvert sa passion pour l'art pour la première fois au lycée, mais elle a d'abord posé le pinceau pour poursuivre une carrière dans l'hôtellerie. Mais après que son mari ait découvert son portfolio au lycée, Cholena a déclaré qu'elle avait enfin trouvé la confiance nécessaire pour transformer sa créativité en carrière.

"Après avoir épousé mon mari Peter en 2006, ma mère a rendu certains de mes souvenirs que j'avais conservés chez elle", a déclaré Cholena.

« Quand mon mari a vu mon portfolio, il m'a dit : « Vous êtes un artiste, vous devez suivre votre cœur », et il m'a encouragé à poursuivre mes études. »

En 2007, Cholena s'est inscrite au Certificate III in Visual Arts (CUA31115) via TAFE Queensland. Elle a tellement apprécié le cours qu'elle a décidé de poursuivre ses études avec un Diplôme d'Arts Visuels (CUA51115).

« J'ai choisi TAFE parce qu'aller à l'université me semblait être un engagement trop important après plusieurs années d'absence de l'école », a déclaré Cholena.

« Les professeurs étaient vraiment amusants et encourageants. Je me souviens d'avoir appris l'histoire de l'art pendant la première année de mon diplôme et d'être tombé amoureux d'un nouvel artiste ou d'un nouveau mouvement chaque semaine. J'ai maintenant la chance de travailler avec Andrew Bryant, qui faisait partie intégrante de l'équipe d'enseignants de mon campus et était très respecté par les étudiants de tous âges.

Avide d'en savoir plus, Cholena a poursuivi ses études à l'université pour terminer un baccalauréat en beaux-arts, au cours duquel elle a été approchée avec une occasion unique de transmettre ses compétences à d'autres en tant que formatrice avec TAFE Queensland.

«Ma tante travaillait comme agente d'activités artistiques au Woodford Correctional Centre et ils cherchaient un enseignant qui pourrait donner des cours de courte durée sur le dessin, la peinture, la céramique et la sculpture. Elle savait que j'avais étudié l'art, alors elle m'a mis en contact avec l'officier qui coordonnait les cours.

Cholena a commencé à enseigner des cours de courte durée aux détenus du centre en 2013 dans le cadre de l'initiative VET Inside. Conçu pour réhabiliter les détenus en créant des parcours d'éducation et de formation qui mènent à des résultats potentiels en matière d'emploi et aident à la réinsertion dans la communauté, le programme a connu un tel succès qu'en 2017, Cholena a été chargée de délivrer un certificat complet II dans l'établissement.

Bien que cela puisse être une perspective intimidante pour de nombreuses personnes, Cholena a déclaré qu'enseigner à la prison a été une expérience incroyablement enrichissante qui lui a permis de vraiment faire une différence dans la vie de ses élèves.

"J'aime partager les connaissances et les compétences que j'ai et je crois que l'art peut faire une différence significative dans l'apprentissage de soi", a déclaré Cholena.

« Enseigner l'art en prison m'a donné l'occasion d'inspirer, d'influencer et d'encourager les hommes de manière positive. J'ai l'opportunité de leur enseigner des compétences pour les aider à réaliser leurs idées et leur potentiel, de les voir s'illuminer lorsqu'ils se sentent excités ou fiers de ce qu'ils créent, et de voir leur sentiment d'accomplissement lorsqu'ils obtiennent leur qualification », a-t-elle déclaré.

« Beaucoup de mes élèves du centre correctionnel n'ont même pas terminé leurs études secondaires, alors l'obtention d'un diplôme les affecte vraiment. J'ai même entendu certains prisonniers parler de la façon dont le cours a amélioré leur communication avec leur conjoint ou leurs enfants.

Cholena a déclaré que ses étudiants du centre correctionnel étaient incroyablement reconnaissants de l'opportunité qui leur a été donnée, certains faisant tout leur possible pour montrer leur appréciation.

« Quand je suis retourné au travail après le décès de mon père, ils m'avaient fait une carte avec une fleur de lotus dessus et ont récité ce dont j'avais parlé concernant le symbolisme et mon exemple selon lequel le lotus est une métaphore pour traverser les temps sombres parce qu'il dépasse les eaux sombres et boueuses et s'élève au-dessus de tout », a-t-elle déclaré.

En 2019, Cholena a aidé TAFE Queensland à ajouter le certificat II en arts culturels aborigènes et insulaires du détroit de Torres (CUA20415) au programme VET Inside, offrant aux étudiants des Premières Nations la possibilité de développer une compréhension de leur propre identité culturelle. Ayant vu la puissance du cours de première main, Cholena travaille maintenant avec TAFE Queensland pour évaluer l'intérêt du grand public à entreprendre le Certificat III en arts culturels aborigènes et insulaires du détroit de Torres (CUA30515) sur le campus Nambour de TAFE Queensland.

«Je pense que des cours comme ceux-ci sont vraiment importants car ils créent des opportunités pour les membres des Premières Nations de se connecter davantage avec leur culture, en particulier ceux qui vivent dans des familles mixtes et n'ont peut-être pas grandi avec les connaissances culturelles de la communauté», a déclaré Cholena.

"Ils offrent également aux étudiants la possibilité de se connecter les uns aux autres et de créer des réseaux plus solides, de nouer des relations avec des personnes partageant les mêmes idées et d'explorer leurs idées à travers l'art, qui fait partie intégrante de la culture."

"Certains de mes étudiants aborigènes et insulaires du détroit de Torres dans la prison n'ont pas grandi avec leur famille, et ce cours leur apprend tellement sur leur culture et les aide à développer un sentiment d'appartenance et d'estime de soi", a-t-elle déclaré.

En plus de son travail d'enseignement avec TAFE Queensland, Cholena est très active au sein de la communauté artistique locale, appartenant à divers collectifs et groupes et coordonnant une gamme de projets, d'expositions et d'ateliers.

En tant que fière femme Koa élevée dans le pays Kabi-Kabi, le lien de Cholena avec la terre est une forte influence dans ses propres créations, Cholena utilisant souvent des matériaux et le symbolisme de l'environnement naturel dans son art. C'est un thème qui est évident dans le travail le plus récent de Cholena, une œuvre collaborative qu'elle a réalisée avec neuf autres artistes autochtones du South East Queensland First Nations Art Collective qui montre comment les arts relient les gens.

Le projet Together We Stand - qui est soutenu par Creative Arts Alliance et financé par Arts Queensland, Moreton Bay Regional Council et Access Arts - a vu chaque artiste créer sa propre œuvre d'art sur une section de cyanotype que Cholena a créée comme base. Les œuvres d'art individuelles ont ensuite été réassemblées pour créer une pièce plus grande, accompagnée d'une partition musicale, qui montre comment même à travers l'isolement de COVID-19, les artistes restent connectés.

"Je crois que l'art est la plus ancienne forme de réseautage, une plate-forme de médias sociaux où les gens ont écouté et vu les histoires des autres depuis des milliers de générations", a déclaré Cholena.

«Pour moi, ce projet est particulièrement important en cette période où nous devons nous isoler pour la santé de notre nation, car il nous a permis de dialoguer les uns avec les autres. Cela a permis en tant qu'artiste d'explorer des moyens d'exprimer nos pensées, nos sentiments et nos idées sur ce que cela signifiait pour nous.

« Chaque artiste a sa propre histoire dans sa pièce, mais il existe de très forts points communs de sentiments et de concepts sous-jacents aux histoires individuelles. Le projet porte très bien son nom, car dans les affres de la vie et de ses hauts et de ses bas, nous sommes solidaires », a-t-elle déclaré.

Cholena a également été impliquée dans une gamme d'autres projets artistiques et pédagogiques à travers la Sunshine Coast au cours des 12 derniers mois, y compris l'atelier Indigenous Ways of Learning, le Forum des Premières Nations, le programme Kids In Action et un projet pour Mary Cairncross Scenic. Réserve où elle conçoit et crée actuellement des panneaux tactiles pour aider les visiteurs à identifier les plantes et la faune.

En savoir plus sur les arts visuels.

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