BEDDIE FRANCESCA: Educación terciaria después de COVID-19

Reproducido de Perlas e Irritaciones y con permiso del autor.

Una cosa que COVID-19 ha hecho es destruir los laboriosos procesos de reforma burocrática que a menudo generan inercia en lugar de cambio. Me maravilla lo rápido que los sistemas educativos se han adaptado al bloqueo.

Si bien lo último que quiero ver es un cambio permanente hacia el aprendizaje en línea, espero fervientemente que aprovechemos el genio innovador que la crisis ha lanzado para construir nuevas estructuras educativas en lugar de apresurarnos a restaurar las antiguas, si eso es posible.

Siento por los estudiantes en la escuela y en la educación terciaria, que se están perdiendo los aspectos sociales del aprendizaje y temen las implicaciones de esta interrupción para su aprendizaje y empleo. Para aquellas personas que han perdido trabajos a los que es posible que no puedan regresar. Y para todos aquellos educadores y administradores que trabajan las 24 horas para mantener las cosas en marcha. Sin importar cómo resulten las cosas, estos estudiantes y trabajadores son una cohorte especial que merece ser guiada a la siguiente etapa de sus vidas con un cuidado especial adicional.

Las circunstancias también los han convertido en un grupo experimental, que está probando en tiempo real nuevos enfoques de la educación. ¿Qué pasaría si ese cuidado especial significara también continuar el experimento recalibrando la forma en que suceden las cosas en 2021?

Toma estudiantes del año 12. El ministro federal, Dan Tehan, dijo enfáticamente que "no habrá año 13". Lo que quiso decir es que no habrá año repetido 12. Bastante justo. Pero, ¿qué pasaría si el año 13 fuera, como lo es en Quebec, el último año de un programa preuniversitario de dos años o el segundo de un programa de educación vocacional de tres años? ¿Este año de transición no permitiría a las personas ponerse al día con lo que podrían haberse perdido en 2020? ¿No les ayudaría a tomar mejores decisiones profesionales sobre un mercado laboral que podría ser muy diferente al que tenían en mente cuando ingresaron al año 11? ¿Podría comenzar a cumplir un objetivo de la Hoja de Ruta de Reforma VET del Consejo de Gobierno Australiano, a saber, una mayor alineación e integración entre la FP y la educación superior?

La pandemia ha descubierto debilidades en toda la economía: fallas en las cadenas de suministro mundiales; dependencia excesiva de estudiantes internacionales; La subvaloración de los trabajadores esenciales. Ya ha provocado algunas correcciones en el trato desigual de los pobres y vulnerables (aunque no los refugiados), y ha resaltado cuánto confiamos en nuestros profesionales, maestros y todos aquellos involucrados en la logística.

El gobernador del Banco de Inglaterra, Mark Carney, escribió que esta crisis puede provocar un cambio fundamental en la economía de mercado hacia una en la que los valores públicos den forma al valor privado porque la sociedad ha priorizado la salud sobre las ganancias, la comunidad sobre los individuos. Esto vería "los valores del dinamismo económico y la eficiencia ... unidos por los de solidaridad, equidad, responsabilidad y compasión". Carney espera que la gente exija que los tomadores de decisiones presten más atención a los consejos de los expertos, sobre todo aquellos científicos que trabajan en el cambio climático.

Tal visión puede hacer mucho para dar forma al futuro de la educación terciaria. En Australia, finalmente tenemos la oportunidad de hacer algo, en lugar de solo desear, la paridad de estima entre los sectores de educación superior y profesional. También debería ser posible configurar nuevas colaboraciones de I + D aprendiendo de la forma en que los gobiernos han tomado sus decisiones solo después de consultar, en tiempo real, las mejores mentes médicas disponibles, y del trabajo en laboratorios de todo el país y del mundo para encontrar una vacuna y de asociaciones con la industria para convertir destiladores de ginebra en productores de desinfectantes y acelerar la fabricación nacional de máscaras.

Todo esto, así como las inevitables restricciones fiscales, apuntan a la necesidad de nuevos enfoques para la educación terciaria. Los gobiernos deben reiniciar las políticas que han favorecido tanto a las universidades sobre la educación vocacional. Eso significa arreglos de préstamos estudiantiles más justos y un reconocimiento de la necesidad de invertir en investigación pura y aplicada para impulsar mejoras en la economía. Las universidades tendrán que repensar sus modelos de negocio, lo que puede hacer que se reduzcan, pero que también vuelvan al negocio principal del aprendizaje y la investigación académica superior. Todo el sector de la educación profesional (proveedores, industria, servidores públicos) ha tenido una idea de lo que realmente significa flexibilidad y capacidad de respuesta. Necesitan averiguar cómo hacer que esa agilidad sea una característica permanente del sistema, especialmente en un momento en que se le pedirá a VET que ayude en la recuperación del mercado laboral.

El 1 de julio de 2020, una nueva Comisión Nacional de Habilidades (NSC) comienza a funcionar. La misión declarada del NSC es proporcionar liderazgo nacional para el sistema VET mediante la búsqueda de "un enfoque para la coherencia nacional de la financiación e impulsar la investigación y el análisis de las futuras necesidades de habilidades en toda la industria". Ante los nuevos desafíos planteados por la pandemia, esperemos que pueda deshacerse de esta retórica cansada y comenzar de nuevo. Una tarea temprana debería ser consultar a todos los educadores y formadores profesionales que se han adaptado tan rápidamente para trabajar de forma remota y en línea y para repensar la formación práctica. Otra será preguntar a los empleadores, grandes y pequeños, qué habilidades han identificado como esenciales para adaptarse a las nuevas condiciones impuestas por la pandemia. Sospecho que sus respuestas apuntarán a la necesidad de enfatizar la sabiduría práctica que el aprendizaje aplicado puede fomentar si no se enfoca demasiado en tareas de trabajo limitadas. Junto con el Instituto Nacional de Carreras, el NSC también tiene una oportunidad única de capitalizar el respeto generalizado por los trabajadores esenciales con formación profesional que ha sido una de las consecuencias más felices de COVID-19.

Francesca Beddie es una ex gerente general de investigación en el Centro Nacional para la Investigación en Educación Vocacional. Vea su análisis histórico de las estructuras de educación terciaria en Un modelo diferenciado para la educación terciaria: ideas pasadas, políticas contemporáneas y posibilidades futuras.

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